Eau chaude sanitaire

Écrit par les experts Ooreka

On différencie le système de production d'eau chaude sanitaire (ECS), utilisée pour l'hygiène et en cuisine par exemple, du système de chauffage du logement. La plupart du temps, l'eau chaude sanitaire est produite par un chauffe-eau, mais certains appareils, comme une chaudière à gaz, combine ces deux usages. D'ailleurs, les chauffe-eau sont de plusieurs types : ceux qui produisent l'eau chaude sanitaire pour un logement classique, les chauffe-eau pour piscine et les chauffe-eau pour camping-car.

Eau chaude sanitaire : quels systèmes ?

Thermor

Le système de production d'eau chaude sanitaire doit pouvoir répondre à vos besoins, ces derniers variant en fonction de vos habitudes et du nombre de personnes présentes sous votre toit. Quant au volume d'eau chaude disponible, il variera en fonction de :

  • la capacité de votre système de chauffe : chaudière, pompe à chaleur, chauffe-eau ;
  • le principe de votre système de chauffe : instantané ou à accumulation ;
  • le nombre de points d'eau : une ou plusieurs salles de bain avec douche et/ou baignoire, lave-mains...

À noter : peu importe le modèle de votre production d'eau chaude sanitaire, le bon entretien du chauffe-eau reste primordial et garant de son bon fonctionnement.

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Eau chaude sanitaire : quelles énergies ?

Vous avez le choix entre plusieurs sources d'énergie pour vous alimenter en eau chaude sanitaire :

  • au gaz, le gaz naturel étant le plus économique ;
  • à l'électricité, le système le plus cher à l'usage ;
  • à l'énergie solaire, souvent associé à une autre source d'énergie.

Eau chaude sanitaire gaz : chauffe-eau instantané, cumulus

Il existe deux types de chauffe-eau à gaz pour la production d'eau chaude sanitaire (ECS) :

  • le chauffe-eau instantané : l'eau chaude sanitaire est disponible en permanence ;
  • le cumulus ou accumulateur : l'eau chaude sanitaire est chauffée au préalable puis stockée dans un réservoir.

Chauffe-eau instantané : l'eau chaude sanitaire à la demande

Ces appareils produisent de l'eau chaude à la demande, ne possèdent pas de cuve de stockage d'où leur faible encombrement. Ils peuvent être alimentés par tous types de gaz, à condition de respecter la réglementation en vigueur :

  • Le gaz naturel ou gaz de ville étant le plus simple (et le plus économique), il ne nécessite aucun stockage.
  • Le propane ou butane, retenu en absence de raccordement au réseau du gaz de ville (également en bateau ou camping-car), il nécessite l'emplacement au minimum pour une bouteille, ou maxima pour une cuve extérieure.

Deux types de chauffe-eau instantanés :

  • chauffe-eau : ne demande pas d'être raccordé à une évacuation, réservé pour un point d'eau unique en raison de son faible débit ;
  • chauffe-bain : plus puissant que le chauffe-eau, demande à être raccordé à un conduit d'évacuation (type cheminée ou à ventouse), à capacité plus importante.

Accumulateurs : pour de grandes quantités d'eau chaude sanitaire

Le chauffe-eau gaz à accumulation est constitué d'un réservoir de stockage de l'eau chaude sanitaire dont la mise à la température s'effectue sur une certaine durée et reste ensuite constante. À poser, ou à accrocher au mur, les accumulateurs à gaz sont parfois de forte capacité. Pour cette raison, ils sont souvent retenus pour les baignoires à balnéothérapie et les douches à hydromassage.

Eau chaude sanitaire et chauffe-eau électrique

Le chauffe-eau électrique existe sous trois modèles différents :

  • chauffe-eau instantané, eau chaude sanitaire disponible à tout moment ;
  • chauffe-eau à accumulation ou cumulus, de grandes quantités d'eau chaude sanitaire sont chauffées puis stockées ;
  • chauffe-eau faible capacité (jusqu'à 50 L), entre instantané et accumulation, confort immédiat et plus économique que le cumulus.

Chauffe-eau instantané : pour un point d'eau chaude unique

Petit et compact, le chauffe-eau électrique instantané est simple d'installation et pratique, il permet un point d'eau chaude sanitaire isolé du système de production d'eau chaude principal. Le débit est faible : environ 3 à 4 L/min d'eau chaude sanitaire à 40°C.

Attention : les chauffe-eau électriques instantanés ont besoin d'une puissance électrique importante, ce qui impose un abonnement électrique élevé.

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Cumulus : un gros volume d'eau chaude sanitaire

Très encombrant, le chauffe-eau cumulus électrique, ou ballon d'eau chaude électrique, est constitué :

  • d'un réservoir parfaitement confiné (une cuve en émail et sous pression) ;
  • d'un thermostat ;
  • d'une résistance :
    • type thermoplongeur, très sensible au tartre, car en contact direct avec l'eau ;
    • type stéatite : d'une plus grande durée de vie, car protégée dans un fourreau (pas de vidange de l'appareil en cas de changement de la résistance).

La mise à température est longue, environ 6 à 8 h, mais elle reste constante. Dans le cas d'un abonnement heures creuses/pleines, un contacteur chauffe-eau permet un fonctionnement à moindre coût.

Bon à savoir : il existe des cumulus à double puissance disposant d'une résistance supplémentaire surdimensionnée. Cela permet de disposer d'un volume d'eau chaude sanitaire chauffée en accéléré, en complément du fonctionnement en heures creuses.

Le chauffe-eau de faible capacité : de l'eau chaude en continu

Le chauffe-eau de faible capacité est capable de chauffer en très peu de temps une réserve d'eau qu'il maintient à 65°C. Régulé par un thermostat, son fonctionnement s'apparente davantage à celui d'un cumulus.

Le chauffe-eau de faible capacité est idéal :

  • pour les points d'eau isolés ;
  • ou lorsque l'installation ne permet pas de raccorder un autre système de production d'eau chaude.

On trouve des modèles muraux, mais aussi des modèles à poser sous l'évier.

Eau chaude sanitaire : les appareils solaires

Le solaire est une source d'énergie qui peut produire jusqu'à 70 % de la consommation d'eau chaude sanitaire nécessaire à une famille de quatre personnes. Le prix des chauffe-eau solaires reste de nos jours assez élevé, ce qui freine leur développement, mais il est possible de bénéficier de subventions (ADEME, région) et d'avantages fiscaux.

Sommairement, un chauffe-eau solaire se compose :

  • d'un ballon d'eau chaude ;
  • de capteurs ou de collecteurs à tubes ;
  • d'un groupe de transfert + pompe (dans le cas d'une circulation forcée) ;
  • d'un système de régulation.

Eau chaude sanitaire : le chauffe-eau thermodynamique

Ce type de chauffe-eau dispose d'un ballon électrique couplé à une pompe à chaleur (PAC) intégrée. Le principe est simple : la pompe récupère les calories dans l'air ambiant de la pièce (préférentiellement une pièce occupée par des appareils qui dégagent de la chaleur) utilisées pour chauffer l'eau contenue dans un ballon.

L'investissement de départ reste très important, mais par la suite ce dispositif écologique vous délivre de l'eau chaude sanitaire à un coût très bas.

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